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如何從美國留學生到加拿大找到人生的目標

溫哥華有北美遼闊的生活空間、良好的空氣跟水,對於習慣亞洲生活的留學生而言是很適合生活的環境,尤其是食物在東亞及北美風格之中取得非常理想的平衡。

相比起很多人可能從大學畢業前、剛上大學、甚至是在高中的時候就很有計畫的打算出國唸書。出國唸書這件情對我來說沒有特別的想法,主要的原因是我英文真的很差,當初考大學的時候英文在總分一百分的情況下只拿了13分,可以說是完全不會英文。而大學社工系畢業了後,總覺得自己不太適合社工這個工作,但轉換別跑道學些別的技能的話,英文是非常重要的技能,還好家人也蠻支持的,所以我就這麼突然地踏上了留學之路。

 

英文不好,透過語言學校英文條件式入學

英文不好雖然無法直接申請大學、研究所,但現不論美國或者加拿大的大學都有提供語言條件式入學 Pathway 的管道,學生先去語言學校提升英文,完成要求的課程就可以有資格申請正式的大學專業課程,對語言能力還不夠的學生而言無疑是一大福音。另外,語言學校課業壓力相對較小,在國外人生地不熟,生活要處理的雜事非常多,凡事都需要預約和等待,所以去語言學校能有段時間緩衝一下會是很不錯的安排。

申請美國大學後我學到的事

一開始申請到舊金山城市大學的時候我是透過家中認識的朋友幫忙的。對方長期以來幫不少留學生申請出國,收的費用比起來好像也便宜。但這種僅代為申請學校的留學移民顧問有可能讓學生日後要付出更多大的代價,而我就是浪費了兩年多時間金錢卻沒學到真正想學的專業技能。

另外需要提醒的是簽證,原則上只有申請人本人、授權移民顧問、移民律師有資格操作申請簽證相關的事情,很多代辦機構沒有自己的移民顧問更遑論移民律師,在第一次留學申請簽證的階段可能問題不大,但日後如果有什麼狀況,或者轉換身份的時候,任何不符合規定的操作都可能造成更多的麻煩,有志出國甚至留在海外闖出一片天的同學最好在一開始就必須要審慎挑選代理機構。

美國大學畢業後申請實習工簽 OPT

離開語言學校以及舊金山城市大學後我轉學到 Academy of Art University 舊金山藝術大學就讀工業設計碩士。舊金山位於台灣俗稱矽谷的 Bay Area,生活成本非常的高昂,因此,當 Covid-19 爆發後全面轉為線上上課我就搬離了舊金山來到相對物價比較低,也有朋友照應生活的西雅圖,這也成了我日後來到加拿大的契機。

從舊金山藝術大學畢業後我申請了美國給留學生畢業後的實習簽證 OPT。OPT可以讓國際留學生畢業後九十天內找一個專業對口的實習或全職崗位,可以帶薪也可以無薪,這也是大多數國際學生在美國尋求發展的第一步,在OPT其間可以讓雇主替員工申請工作簽證H1B以及綠卡,日後便能順利留在美國定居。不過除了一些電腦相關的找到專業對口的工作並不是那麼容易,能夠擔保簽證、綠卡的公司也必須要具備一定規模,即便公司願意擔保,H1B還必須要經過美國政府隨機抽籤。想在美國發展,一開始留學預算需要的財力、畢業後本身的實力再加上運氣都需要非常好才有機會。

工簽受阻! 轉念一想 去加拿大吧!

後來因為實在沒辦法找到一個能繼續擔保我工作簽證的工作,再加上我本身已經挺習慣北美的生活環境,也不甘心就此打道回台灣。轉念一想既然美國留不下來,近年來美國治安狀況也變差,再加上物價上漲,整體生活體驗也沒以前那麼好,我人又在離加拿大邊境不遠的西雅圖,加上加拿大對移民相對持一個非常開放的態度,那我何不如就到加拿大嘗試看看。從西雅圖開車上來溫哥華也只有三小時左右,兩地氣候環境也挺相似,可以免去我很多適應上的問題,打定主意前往加拿大後,我怎麼選擇學校可參考另一篇文章

舊金山 vs. 西雅圖 vs. 溫哥華 生活評比

舊金山

舊金山是個是個拓展眼界的好地方,世界著名的科技產業都在矽谷,文化多元、熱鬧又進步、豐富多變的氣候、地理位置去哪裡都方便。但舊金山的治安、遊民城市髒亂卻是個無解的難題。

 
西雅圖

西雅圖治安以及遊民問題就小很多,但西雅圖除了科技業外的城市內的商業活動、休閒娛樂產業、餐飲比起溫哥華、舊金山都非常單調。自然環境上雖然青山綠水非常充足,但一年多雨,能出外踏青的時間並不長。

 
溫哥華

溫哥華氣候跟西雅圖非常類似,但不同的是溫哥華即便下雨了不能外出,大溫地區餐飲可以算是世界馳名的,比起西雅圖中餐廳不是粵菜就是川菜,在溫哥華可以看到來自各個菜系的餐廳,以及來自不同國家的異國料理,就連吃宵夜也有很多選擇。而自然環境更是完全不遜色於西雅圖,離開市區三十分鐘左右的車程就可以享受非常棒的大自然。雖然溫哥華道路設計不是很好,不過公共運輸便捷,即便不開車也能滿足大致上的通勤需求。

我在加拿大溫哥華這半年

加拿大確實是一個物價不低消費稅也高的國家,相比於隔壁的美國不少東西甚至是更貴的。但溫哥華其中有兩項在生活上開支比舊金山或西雅圖便宜不少,第一個是房屋租金,就我個人一路從舊金山到西雅圖再來溫哥華。溫哥華差不多戶型差不多地理位置條件的租金幾乎不到舊金山的三分之一,大概是西雅圖一半左右 ; 另一項則是在外食的開銷,溫哥華在外面吃飯的價格大概就西雅圖八折、七折左右,因為這兩個項目已佔了生活費最大的開銷,所以如果有心省錢,溫哥華並不會特別貴。

溫哥華有北美遼闊的生活空間、良好的空氣跟水,對於習慣亞洲生活的留學生而言是很適合生活的環境,尤其是食物在東亞及北美風格之中取得非常理想的平衡。生活習慣很容易慢慢溫和的改變,首要目的可以專注心力在學習、生活和工作,對於很有事業心想賺錢的人,美國確實比加拿大收入更加豐富,但綜合評量之下,先到加拿大工作也不失為一個好的跳板,在這裡有更有機會可以留下來長期工作,work life balance 生活品質也會比在台灣或美國來得好。

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